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April 3, 2013|9:08 am1. Is the church's teaching based on the Bible? Ultimately, a local church is a group of believers who proclaim, teach, and live out the gospel of Jesus Christ. Where that gospel is not taught, something less than the New Testament church exists. An inherent danger in church consulting is that the consultant will give ideas and suggestions that will, in fact, lead to "church growth"-but the final product will focus more on growing than on being church. We must guard against that possibility by reminding churches of the importance of a biblical foundation, even while we also emphasize evangelism.2. Is the church a praying church? Legitimate church growth is a gift of God, who empowers His followers and draws others unto Himself. Another danger in church consulting is that we will offer solutions that are based on our ingenuity rather than God's power. For that reason, I want to know that the church is focusing on prayer before, during, and after a consultation. In fact, I expect the church to enlist a prayer team that prays together during the length on the consult. Is your church a praying church?3. Is the church driven by a Great Commission focus? Five times in the New Testament, Jesus expressed some form of the Great Commission (Matt. 28:18-20, Mark 16:15, Luke 24:45-47, John 20:21, Acts 1:8). arently, preaching the gospel and making disciples mattered to Jesus-and so these tasks must concern churches today. Many churches have become so inwardly focused that church is more about protecting the status quo than about reaching out beyond themselves.4. Is the church reaching non-believers? Here, the possibility of overemphasizing numbers is apparent, but the question must be asked: are non-believers coming to know the Lord through the church's ministry? If the church is growing, is the growth conversion growth (nonbelievers meeting Christ) or transfer growth ("swapping sheep")? Transfer growth is sometimes necessary, but it seldom results in Great Commission growth.5. Is the church keeping and discipling new believers who join? Suppose a church reached twenty non-believers for Christ in the last year. Did the church see a corresponding increase in attendance? If not, why not? Is the congregation an aging one, and several died within the year? Are longer term members leaving the church as the church changes? Does the church have a poor strategy for discipling new members? Or, more positively, did the church send out a team to begin a church plant? Whatever the cause for the discrepancy between additions and attendance, the church must respond appropriately.Follow us 6. Is the church both locally and globally minded? At the risk of understatement, the world is always bigger than any local church. As many as 1.7 billion people in the world have little access to the gospel. The people groups of the world are now coming to the United States. The Hispanic population in the U.S. continues to grow. Burgeoning populations in the cities cry out for the gospel. Who will reach the unreached if the local church is focused only on itself?7. Does the church have a strategic plan for future growth? One reason the Enemy so readily succeeds in attacking churches is because he is often a better planner (Eph. 6:11) than most church leaders are. He methodically and strategically attacks the church while most churches operate from Sunday to Sunday. We are not prepared for his attacks. In the same way, most churches would not be prepared for significant growth if God were to grant it. What would the church do if God sent a genuine awakening? Does the church have a vision around which their plans-including facility, staffing, and programming-are developed?8. Are the leaders committed to the ministry of the church? By far, the most common problem we see in unhealthy churches is poor or unfocused leadership. Leaders who are not committed to a long tenure at a church seldom lead a church to lasting growth.These questions are just a beginning, but every diagnosis must start somewhere. If these questions show areas of weakness in your church, though, don't lose heart. Honest diagnosis is the first step toward prescription and better health.Chuck Lawless currently serves as Professor of Evangelism and Missions and Dean of Graduate Studies at Southeastern Seminary. You can connect with Dr. Lawless on both Twitter and Facebook.Adapted from the blog of Thom S. Rainer, president and CEO of LifeWay Christian Resources.  Authors: RSS ChristianPost.com

Jesus-News weiterlesen http://www.christianpost.com/news/eight-diagnostic-questions-for-a-churchs-health-93169/

Wie aus einem tieffliegenden Flugzeug sah ich zunächst aus der Vogelperspektive ein unendlich weites Feld. Als ich näher kam erkannte ich, dass es aus lauter facettenartigen Räumen bestand, die in den buntesten Farben schimmerten. Die Räume waren nicht statisch, sondern wie pulsierende Zellen. Auf die Frage, was das sei, antwortete Gott: "Das sind die Räume in meinem Vaterherzen! Jeder Mensch hat hier einen Raum in meinem Innersten. Im nächsten Moment fand ich mich in einem dieser Räume wieder..."

Da sagte Gott: „Dies ist der Raum der Begegnung, dein Raum in meinem Vaterherzen. Du sollst wissen, dass Du einen festen Platz in meinem Herzen hast! Hier kommen nur Du und ich hinein! Und wir füllen den Raum mit dem Besonderen unserer Beziehung!" Wenn Ihr euch euren eigenen Raum der Begegnung anschauen könntet, würdet ihr sehen, dass die Wände voll mit Bildern sind; Bilder, in denen euch vertraute Situationen ablaufen. Wie eine Sammlung von Orten, an denen ihr schon einmal gewesen seid. Aber nur solche Orte, an denen ihr glücklich ward: perfekte Augenblicke eures Lebens!

Gott sagte dazu: „Glaube mir, mein Kind, es gibt keine perfekten Augenblicke ohne mich! Manchmal war Dir meine Gegenwart gar nicht bewusst. Oft warst Du mehr mit der Schönheit der Natur oder anderer Dinge beschäftigt, als an mich zu denken. Aber ich war dabei und habe diese Augenblicke mit Dir genossen. Und das macht sie zu vollkommenen Momenten Deines Lebens.“
Es würde Euch wahrscheinlich genauso gehen wie mir, dass Ihr euch gar nicht sattsehen könnt an all der Schönheit in diesem Raum. Der Raum war voller Bewegung und Dynamik, es gab keinen Stillstand, und doch strahlt alles Ruhe aus, kein Stress. Ich weiß nicht was Ihr sehen würdet, aber da wären bestimmt vertraute Klänge, Gerüche, Bilder voller positiver Assoziationen!

Und Gott sagt zu Euch: „Ja mein Kind, ich liebe deine Art, wie du lebst, mich liebst und anbetest. Das ist einzigartig. So, wie Du mich liebst mit all deinen Gaben und Talenten, kann mich kein anderer Mensch auf der Welt lieben!“ Ich empfinde bei diesen Worten eine solche Wertschöpfung und Achtung meiner Person, weil Gott alle Dinge in meinem Leben wichtig sind. Er wartet im Raum der Begegnung auf mich und will Gemeinschaft mit mir haben! Ist das nicht unglaublich? Der Schöpfer des Universums wartet auf mich und Dich?

Als nächstes sah ich das Vaterherz wieder aus der Vogelperspektive. Mir fiel auf, dass nicht alle Räume schillernd bunt und pulsierend waren, sondern geradezu blass und farblos. Gott sagte dazu: „Das sind die Räume, die nur selten betreten werden. Manche nur am Sonntag, andere nur an Weihnachten. Ich warte dort vergeblich auf meine Kinder.“

Und dann waren da Räume, die sich wie Nebel im Morgenlicht aufzulösen begannen. „Das sind die Räume“, sagte Gott, „die nie ein Mensch betreten hat. Ich habe dort alle Tage des Lebens auf meine Kinder gewartet, aber sie kamen nicht. Sie waren zu beschäftigt oder glaubten den Lügen über mich.“

Lasst uns nicht länger warten und zusehen, wie immer mehr Räume anfangen, sich aufzulösen! Vielleicht können die J-shirts für einen Menschen um Dich herum eine echte Chance sein, das erste Mal von unserem Vater im Himmel zu hören, der total verliebt auf ihn wartet...